九重天使合唱團

熾天使Seraphim
這些是天使的最高等級。他們是天主寶座前的侍者或守護者。他們贊美天主,高呼:”聖!聖!聖!萬軍的上主!” 唯一的聖經參考是依撒意亞6:1-7。其中一個用祭壇上的火炭觸碰依撒意亞的嘴唇,洗淨他的罪。熾天使有六只翅膀,兩只遮住臉,兩只遮住腳,還有兩只是用來飛翔。

智天使Cherubim
智天使是僅次於熾天使的天使,在九大等級或天使合唱團中排名第二。舊約聖經沒有揭示任何證據表明猶太人認為他們是頭主的代禱者或幫助者。他們在題主的榮耀中緊密相連。他們外形像人,雙翼,是特主榮耀的守護者。它們象徵退主的能力和行動力。在《新約》中,他們在《默示錄》中被暗指為天體的侍從(默4-6)。天主教傳統將他們描述為對頭主有深入了解并不斷贊美祂的天使。

能天使Thrones
能天使是純潔的謙遜、和平和服從的天使。他們居住在宇宙中物質形態開始形成的區域。低等天使的唱詩班需要能天使來接觸天主。

主天使Dominions
主天使是領導的天使。他們管理天使的職責,使人知道天主的命令。

力天使Virtues
力天使被稱為運動之靈,控制着元素。他們有時被稱為 “閃亮者”。他們掌管着所有的自然界。他們控制着季節、星星、月亮;甚至太陽也要聽從他們的指揮。他們也掌管奇跡,并提供勇氣、優雅和勇敢。

權天使Powers
權天使是對抗邪惡的戰士天使,保衛宇宙和人類。他們被稱為”強者”。他們對抗企圖通過人類制造混亂的惡靈。

大天使 Archangel
大天使一般被認為是指 “首領或領頭的天使”(猶大書9;得前4:16),他們是整個聖經中最常提到的。他們可能是這種等級的,如聖彌額爾大天使。在曆史和救贖的關鍵時刻,大天使作為天主的使者,有着獨特的作用(太12:6,15;約5:4;羅12:7-9)。9月29日是慶祝大天使彌額爾、嘉俻額爾和辣法厄爾的節日,整個教會都在慶祝。

特別重要的是聖彌額爾,因為從使徒時代起,他就被教會當作守護和保護者。東方儀式和許多其他的天使將他置於所有天使之上。他被描述為天堂力量戰勝撒旦及其追隨者的領袖。天使嘉俻額爾在舊約中第一次出現在達尼爾的預言中,他宣布了70周的預言(達9:21-27)。他出現在匝加利亞面前,宣布施洗者聖若翰的誕生(路1:11)。也是嘉俻額爾宣告瑪利亞的報喜,成為我們的主和救主的母親(路1:26)。天使辣法厄爾第一次出現在多俻亞(Tobias 3:25,5:5-28,6-12)。他宣布 “我是天使辣法厄爾,是站在天主寶座前的七人之一”。(多12:15)

座天主Principalities
在《新約》中,座天主是指一種屬靈(形而上)的存在,它們不能使我們與天主的愛相隔絕,即是與我們的的主基督耶穌之內的愛相隔絕。(羅8:38)與座天主一起的還有掌權者(羅8:38);和有大能者(格前15:24)。新約見證的清晰有助於看到這些生命是通過基督并為祂而創造的。“為使天上的率領者和掌權者,現在藉著教會,得知天主的各樣智慧”(厄弗所書3:10)。基督對它們的最終統治,表達了主對宇宙萬物的統治。這就是基督的主宰地位,它揭示了天主在十字架上徵服罪和死亡的巨大救贖,現在發生在教會中。

天使Angels
這些天使是最接近物質世界和人類的開始。他們向題主傳遞祈禱,并向人類傳遞天主的回應和其他信息。天使有能力在任何時候接觸任何和所有其他天使。他們是最有愛心和社會性的,以協助那些要求幫助的人。

(譯)

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