教會如何選擇聖人?

教會如何選擇聖人?

列品化是教會用來命名聖人的過程,從十世紀才開始使用。數百年來,從早期教會的第一批殉道者開始,聖人是通過公眾的贊譽來選擇的。雖然這是一種比較民主的認可聖人的方式,但有些聖人的故事被傳說所歪曲,有些聖人根本就不存在。漸漸地,主教們,最后是梵蒂岡接管了批准聖人的權力。

1983年,教宗若望保祿二世對封聖程序進行了大刀闊斧的改革。這個過程是在一個被人們視為神聖的天主教徒去世后開始的。通常情況下,這一程序在候選人去世多年后才開始,以便讓人們對候選人有一個正確的認識。當地主教調查候選人的生平和著作,以確定其是否具有英雄的美德(或殉道)和教義的正統性。然后,梵蒂岡的神學家小組對候選人進行評估。經小組和聖人事業部的樞機主教批准后,教宗宣布候選人為 “可敬者”。

下一步,即封聖,需要有一個奇跡的證據(殉道者除外)。由於奇跡被認為是證明此人在天上,可以為我們代禱,所以奇跡必須發生在候選人死后,并且是向候選人提出具體請求的結果。當教宗宣布候選人被聖化或 “被真福”時,此人可以被某一地區或某一群體尊敬,因為此人對他們有特殊的重要性。
只有再出現一個奇跡,教宗才會封聖(這也包括殉道者)。聖人的頭銜告訴我們,這個人過着神聖的生活,在天堂里,應該受到普世教會的尊敬。列品化并不 “使”一個人成為聖人;它承認天主已做的。

雖然列品化是無懈可擊、不可更改的,但它需要很長的時間和很多的努力。所以,雖然每一個被封聖的人都是聖人,但并不是每一個聖人都被封為聖人。你一生中可能認識很多”聖人”,而你自己也被天主呼召成為聖人。

(譯)

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