天主教徒如何祈禱

天主教徒如何祈禱

祈禱的表達方式

   多年前,一群神學院學生被召集在一起,他們的初學老師命令他們,“現在,記住,你們祈禱的時候不許嚼口香糖。”

   一個神學生問,“但是,神父,我們嚼口香糖的時候可以祈禱嗎?”

   “當然可以。”初學老師回答,讓他們覺得奇怪如何遵循這兩個相反的指示。

   這個故事闡明祈禱既是獨立的行動又是活出自己一生的方式。祈禱可以說是正式的或非正式的,口頭的或非口頭的,活動的或沉思的。祈禱是與天主交流。就如我們和好朋友談話與分享我們生活中發生的事,我們也這樣與天主交談和分享。像我們聽從朋友,我們也聽從天主。

   如衕我們與人們交往,我們與天主的交往也能用各種方式表達。我們用詞語和歌唱與天主交往,在默想和安靜中,以儀式或自然地交往。我們能在教堂里,花園里,汽車里甚至在淋浴時祈禱。我們也能躺在床上祈禱,作為我們醒來時第一件做的事,入睡時最后做的事。我們作為天主教徒相信的祈禱的特色之一是懷著真確的意向在一天的每個時刻——我們所有的希望、工作、歡樂和痛苦——都能成為我們的祈禱。

   天主教徒用不衕的方式祈禱。教義問答提出三種主要的祈禱表達方式:口禱,默想、和默觀祈禱。

口禱

   口禱是在我們的心和靈魂里激起的東西發出聲音。口禱能夠是簡單和令人振奮的,例如“天主,感謝袮,為這美麗的早晨。”它能像特別的時刻舉行彌撒那樣正式。它能像耶穌在日色瑪尼山園發出的“不是我的意願,而是承行袮的。”那樣強列和直接的祈禱。

   大多數天主教徒從小學會傳統的祈禱。這些通常包刮十字聖號,聖母經,天主經和用餐祝福經。它們也能包刮早課和晚課。隨著時間過去,人們學會其它經文,例如‘依靠聖母誦’,向天主之母瑪利亞祈求的經文,在我們有需要的時候祈求。

   天主教徒們經常一起祈禱。當兩個或更多的人聚在一起,向天主集中他們的思想和心靈進行祈禱,他們的祈禱稱為公共祈禱。公共祈禱的例子是公念玫瑰經,包刮九日經、連禱文、課堂祈禱、最重要的——彌撒等虔誠的祈禱。彌撒中一起站著念‘信經’(“我信全能者天主聖父化成天地… ”)是有力的體驗,既表達又塑造我們的信仰。雖然我們能在生活的過程中念這衕樣的經,它們的意義隨著我們的生活經驗發展和改變。當然,天主經對剛埋了他或她的父親的人和對一個關於天主還只有模糊概念的孩子意義上有很大的不衕。我們的口禱不僅僅是“走過場”,它們是活的信仰的表達。

   彌撒中主持者邀請我們每個人“舉心向上”。當我誠心地說“我們舉心向上主”時,我們知道自己的確在祈禱,因為祈禱就是——舉心向天主。

默想

   默想是思考或考慮天主。我們默想時,專心並集中於天主,所以我們能確認祂臨在於我們的日常生活,並響應天主要我們做的事。我們默想時,很多事情能幫我們集中和啟動我們的想象。我們能用聖經,特別是福音、傳統的經文、教父的文章、聖像、或曆史——天主的‘今天’寫在那上面。默想也被稱為沉思的祈禱,引導我們與天主交談。記住我們在天主面前,我們能聽祂對我們說話。我們進入天主神聖的時空,知道祂無論何時何地都和我們在一起。

默觀祈禱

   當我們安靜地在天主面前時,我們從事於沉思。在沉思中我們與天主度過無言安靜的時光,意識到祂與我們在一起。要知道沉思如何出現,我們能比較思考——或沉思——一個美麗的日落。我們意識到它的影響,但我們的反應是無言的。當我們親身經曆天主時,我們感受到祂的愛並期待祂以祂的方式對我們說話。關鍵是在天主面前讓時間來放松並傾聽,尋求與愛我們的天主結合。

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